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[플로리다] 플로리다 지역소식
 
장례 계획 미리 세우지 않으면 유가족이 '고통'
예상치 않은 장례비에 진정한 추모 어려워질 수도


▲ 장례 계획을 세우고 미리 준비하지 않으면 유가족은 사랑하는 사람에 대한 마음과 경제적 여건 사이에서 고통스러운 저울질을 할 수 있다. 사진은 올랜도 우드론 공원묘지 모습. ⓒ 코리아위클리

(올랜도=코리아위클리) 최정희 기자 = 많은 사람들에게 임종 준비는 장례 비용 걱정을 동반한다. 전미장례감독협회에 따르면 지난해 미국에서 예식을 포함한 화장 장례의 평균 비용은 약 6300달러였다. 이는 2년 전보다 8% 증가한 것이다. 일반 매장 장례의 평균 비용은 6% 증가한 8300달러(묘지 비포함)였다.

장례 계획을 세우고 미리 준비하지 않으면 유가족은 사랑하는 사람에 대한 마음과 경제적 여건 사이에서 고통스러운 저울질을 할 수 있다. 더구나 치솟는 물가에 죽음의 비용은 더욱 무거워진다.

플로리다 화장장협회 이사를 맡고 있는 앤드류 클라크는 사망자들을 돌보는 과정이 길고 복잡하며, 안전 규정이 까다롭기 때문에 장례 비용이 많이 든다고 말했다. 또 클라크는 장례 비용도 물가 상승의 영향을 고스란히 받는다고 지적했다. 예를 들어 기름값이 오르면 화장장 운영비도 덩달아 오르는 것이다. 배송비와 재료비 상승은 관과 유골함 가격에 영향을 미치며, 면허를 가진 장례 지도사와 장의사 부족은 직원 임금의 상승을 이끈다.

대부분의 장례식장은 선불 계약 등 사전 장례 계획 서비스를 제공한다. 고객은 장례식장에 가서 감독을 만나 자신이 원하는 꽃에서 부터 추모소에서 제공되기를 원하는 스넥까지 세세한 사항을 전달할 수 있다. 이후 고객은 예금을 해 나가며 시간을 두고 장례 비용을 해결할 수 있다. 이렇게 함으로써 유가족의 부담을 덜어줄 뿐만 아니라 가격 보증을 받을 수도 있다.

이같은 사전 계획 없이 장례를 갑자기 치러야 할 경우, 유가족은 고인의 죽음을 온전히 추모하는 것아 어려울 수 있다.

올해 초 교통사고로 아버지를 잃은 힐스버러 카운티 교사 알렉시스 발사모의 경우도 마찬가지였다. 장례를 갑자기 치러야했기 때문에 혼란은 가중되었다. 발사모는 "모든 비용을 어떻게 감당해야 하는 지 파악하느라 슬픔은 거의 보류해야만 했다"고 전했다. 발사모 가족은 가격 때문에 화장을 선택했다고 전했다.

안타까운 사연도 있다. 크리스티나 날의 아버지 버크는 56세였다. 며칠 전 날이 집을 나서기 위해 신발을 신고 있을 때 버크가 소파에 쭈그리고 앉아있는 것을 보았다. 불과 몇 분 전에 아침 식사를 끝낸 후 학교에 가는 손자들을 껴안았던 버크는 숨이 멎어 있었다. 의사들은 혈전이 혈관을 막아 발생하는 심질환을 사망원인으로 진단했다. 날은 아버지를 잃은 슬픔과 더불어 평소 생각해 본 적도 없는 장례비를 당장 마련해야 한다는 사실에 충격을 받았다.

약간의 방랑벽이 있었던 아버지는 그동안 가족들을 미주리주에서 루이지애나, 텍사스, 플로리다로 옮겨 살게 만들었지만 그 자신은 언젠가는 미주리의 시골 고향으로 돌아가야 한다는 생각을 갖고 있었다. 그리고 실제로 미주리에 있는 장례식장을 방문해 관, 매장지, 연주하고 싶은 음악까지 골라놓았고, 생명보험에 가입했다. 그러나 날의 아버지는 생명보험이 발효되기 불과 2주를 남겨놓고 사망했다.

날은 아버지 시신을 인구 4600명의 마을에 있는 공동묘지에 안치시키려면 이동 비용 2천달러, 장례와 매장비 6천달러 등 최소한 8천달러가 당장 필요하다는 것을 알게 됐다.

여유 자금이 없었던 날은 모금 웹사이트 '고펀드미닷컴(GoFundMe.com)' 페이지에 "아버지의 교통비를 마련하기 위해 1주일 정도 시간이 있다"며 "조금이라도 보태준다면 큰 도움이 될 것"이라고 썼다. 그리고 그녀의 오빠와 함께 6천달러를 대출 받았다.

참고로 모금 웹사이트에는 날과 같은 수천 개의 청원이 올라있다. 이 웹사이트는 매장과 화장을 위한 기금을 모으는 데 매우 자주 사용되기 때문에 특별한 태그(주제 검색 기능)가 지정되어 있다. 올해 초부터 플로리다에서만 4000명 이상의 온라인 모금이 시작되었다.

지난 3월에 날은 남편과 함께 미주리로 차를 몰고 가서 아버지가 원했던 장례식을 치렀다. 하지만 그 여파는 그녀의 가족들에게 어려운 시간을 주었다. 그녀는 온라인 상점을 운영하고 있으며, 월마트 물류센터에서 일을 하는 남편은 최근 청구서 요금을 따라잡기 위해 초과 근무를 했다. 이들 부부는 지난달 모기지를 갚지 못했고, 공과금 납부 기한을 넘겼다. 날의 엄마는 일주일에 거의 20시간을 추가로 일하고 있다.

그러나 날은 "정말 힘들긴 하지만 아버지를 원하는 곳에 묻어드렸으니 마음이 무겁지는 않다"라고 말했다.
 
 

올려짐: 2024년 5월 29일, 수 7:33 pm
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