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[플로리다] 플로리다 지역소식
 
플로리다 마리화나 업체들, '기호용 마리화나' 법안 통과 학수고대
기호용 합법화 찬반 묻는 11월 투표가 유일한 기회


▲ 롱우드시 434 선상에 있는 의료용 마리화나 판매점 트루리브 앞에서 개장을 기다리고 있는 고객들. ⓒ 코리아위클리

(올랜도=코리아위클리) 최정희 기자 = 올해 11월 플로리다 주민들은 기호용 마리화나 허용을 묻는 헌법개정안(주민발의안)에 찬반 투표한다. 개정안 3번은 플로리다 주민들이 21세 이상이면 최대 3온스의 마리화나를 구입해 소유할 수 있도록 허용한다. 이 법안이 통과되려면 유권자의 60%이상이 찬성해야 한다.

주민들의 찬성 투표를 간절히 바라는 집단이 있다면 바로 마리화나 판매점들이다. 주의 의료용 마리화나 산업은 정체상태에 있고, 새로운 고객이 늘지 않고 있기 때문이다.

<탬파베이타임스> 14일자에 따르면 플로리다에서는 주민 25명 중 1명이 의료용 마리화나 환자로 등록되어 있다. 이는 미국에서 세 번째로 높은 비율로, 새로운(잠재적) 환자가 대거 증가할 가능성이 크지 않다는 뜻이기도 하다.

또한 주의 최대 마리화나 회사들의 성공 여부가 개정안에 달려 있을 수 있음을 의미한다. 기호용 마리화나 합법화를 지지하는 제프 브랜즈 전 공화당 주 상원의원(세인피터스버그)은 "11월 투표를 성공으로 이끄는 것이야말로 그들의 유일한 성장 기회"라고 신문에 전했다.

지금까지 개정안이 투표지에 오르는 데 금전적으로 가장 큰 후원을 한 회사는 마리화나 대기업 트루리브(Trulieve)이다. 트루리브는 이번 개정안을 위해 모금된 총 후원금 5500만 달러 중 거의 5000만 달러를 지원했다.

현재 의사로부터 의료용 마리화나 카드를 받아 마리화나 판매점에 드나들 수 있는 플로리다 주민은 약 90만명이다. 기호용 마리화나를 허용한다는 것은 마리화나 회사들이 21세 성인 누구에게나 마리화나를 판매할 수 있다는 것을 의미하며, 폭발적인 성장을 예고한다.

트루리브의 CEO 킴 리버스는 지난 4월 미국 증권거래위원회에 제출한 서류에서 기호용 마리화나가 연간 수천만 명의 관광객이 있는 플로리다를 "세계에서 가장 큰 합법적인 마리화나 시장"으로 변화시킬 수 있다고 말했다.

리버스는 "플로리다에서 소량의 마리화나 소지로 감옥에 가야 하는 사람이 없어야 하며, 성인은 합법적이고 시험된 제품을 사고 소비할 수 있는 선택권을 가져야 한다는 확신으로 개정안을 지지했다"고 말했다.

시장조사업체 BDSA의 자료 기준으로 미주리주의 경우 지난해 기호용 사용을 시작한 후 한 분기에 마리화나 판매량이 두 배 이상 증가했다. 다른 주에서도 비슷한 결과가 나왔다.

신문이 지난 5월 초까지 자료를 분석한 결과 2024년 플로리다의 등록 의료용 마리화나 환자 수는 1만 4000명이 증가했다. 이는 1년 전 같은 기간의 절반에도 못 미치는 수치다.

의료용 마리화나 매출은 지난해 봄 6억 6000만달러로 정점을 찍었고, 이후 업계는 2분기 연속 매출 감소를 기록했다.

마리화나 시장 확대의 수혜주는 소수의 대기업들

한편 유권자들이 개정안에 찬성할 경우 신규 고객들로부터 발생하는 수익은 현재 시장 구조에 따라 소수의 대기업들에게 돌아갈 수 있다.

주법은 플로리다에서 마리화나를 판매하는 업체들이 마리화나를 직접 재배하고 가공하는 것을 요구하고 있다. 사업체들은 이 모든 것들을 감당하기 위해 사업에 막대한 투자를 해야만 한다.

기호용 마리화나는 주 의원들이 규정을 바꾸지 않는 한 의료용 마리화나와 동일한 체계 밑에 놓이게 된다.

이 경우 주정부 요구 사항을 충족시킬 수 있는 업체는 업계의 거물들일 수 밖에 없다. 현재 플로리다에서 트루리브 외에 무브(Müv), 에어 카나비스 조제실(Ayr Cannabis Dispensary), 그리고 큐랄리프(Curaleaf) 등 4개 회사는 주 전체 조제실 633개 중 절반 이상을 차지한다.

4개 기업이나 이들 모기업 모두가 기호용 마리화나 개정안의 캠페인에 기부금을 냈다.

업계 관찰자들은 마리화나 사업자들이 의료용 마리화나 시장에 뛰어든 것은 장차 기호용 마리화나 시장으로 확장 될 것이라는 기대 때문이라고 오랫동안 의심해왔다.

개정안 3조에 반대하는 랜디 파인 주하원의원(공화)은 기호용 마리화나 합법화는 항상 마리화나 회사들의 계획이라고 말했다. 그는 또한 "개정안이 통과될 경우 현 허가 체계가 대기업들에게만 유리할 것"이라면서 "카지노가 예전에 운영되던 방식과 비슷하다"고 주장했다. 그러면서 "소수의 사업자들이 독점권을 획득해 엄청난 돈을 벌었는데, 그것이 반드시 지역사회에 이익이 되는 것은 아니었다"라고 말했다.
 
 

올려짐: 2024년 5월 22일, 수 5:31 pm
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