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[종교/문화] 종교
 
[진중미션 5] 초코파이의 위력
엄청난 '기러기 신자' 간식비…"복음을 전하는데 이쯤이야..."

지금 성도들이 작은 선물봉지를 열심히 포장하고 있다. 초코파이, 찰떡파이, 초코바, 왕사탕 서너 개와 과자 1개 등을 생명의 말씀이 적힌 부활 축하 메시지와 함께 투명 빵 봉지에 담는 것이다. 1만 개를 싸려면 꼬박 하루가 걸린다. 캔 콜라와 함께 훈련병들에게 선물로 줄 것이다. 1봉지에 1천1백원 꼴로 모두 1천1백만 원이 '군선교연합회 대전 중부지회'와 '주님의 교회 국내선교3위원회 육군훈련소팀'의 후원으로 마련되었다.

지난 2002년 12월 20일 훈련소교회에 부임한 이후 2003년 1~3월까지 기독교 종교행사 참석인원이 50퍼센트(지난 3년 평균 55퍼센트)에 머무르는 것에 대하여 원인을 분석한 결과, 2002년 성탄절 때 성당에서 제공한 엄청난 선물(크림, 면도기, 편지지, 과자 등 약 1만원 상당)의 결과였다는 것을 알게 되었다. 그리하여 부활절을 기해 성당의 선물에 비하면 형편없는 것이었지만 정성스러운 선물을 마련하고 훈련병들을 맞이하였을 때 56.3퍼센트의 참석률로 회복이 되었다. 우스운 일이지만 현실이다.


매주 7~8천명의 훈련병들에게 주일 오전에만 빵 또는 초코파이와 캔 콜라를 간식으로 제공하는데 한 주에 평균 3백70만원이 들어간다. 천주교에서는 오전과 오후 두 번 빵과 콜라를, 불교에서는 저녁에만 빵을 주고 있다. 기독교의 경우 아침에 비하여 저녁의 참석인원은 1천5백~2천 명 정도가 적게 출석하는데 필자가 부임하기 전에는 재정상의 이유로 저녁에만 빵과 캔 매실을 주던 것을 1백만원이라는 비용상승의 부담을 안으면서라도 오전에 주게 된 이유는 그 위력 때문이다.

매주일 훈련병들 사이에서는 "어느 종교에서 무엇을 준다더라"가 소문으로 전달되면서 기러기 신자들이 발생하기도 하는데 그러한 분위기 속에서 부활절과 성탄절의 간식은 대단한 파급효과가 있는 것이다. 사실 저녁에는 매 주일 찬양단들이 방문하여 엄청난 찬양콘서트들이 진행되고 있으므로 간식의 효과는 오전에 비할 바가 못 된다.

종종 오전의 예배 중에 성악을 전공한 훈련병들을 불러내어 특송의 기회를 준 뒤에 초코파이 12개들이 한 상자씩을 선물로 준다. 그 순간 부러움의 탄성소리가 분위기를 고조시킨다. 다음 주에는 여지없이 특송을 하겠노라는 신청이 줄을 잇지만 짧은 시간관계로 제한할 수밖에 없는 것이 안타깝다.

최근에는 분대원 12명이 모두 교회에 나왔다는 말에 초코파이를 선물로 주었더니 점점 확산되어 소대 48명이 매주일 퇴소 때까지 계속 출석했던 경우도 있다. 물론 그 때마다 초코파이 선물은 계속됐다. 한 번은 역시 소대가 다 나왔으니 초코파이를 달라는(이제는 아주 당연한 권리처럼 요구한다) 요청에 한 박스(8상자 96개)를 주었는데 자기 소대장의 생일에 초코파이 케익을 준비하겠노라는 소대원 전체의 의지가 담겨 있었던 것을 알고는 크게 웃었던 적이 있다. '아무튼 나오기만 해라. 나는 복음을 전할 것이고, 듣는 자는 구원을 얻을 것이 아니겠는가. 한 영혼이 돌아오는 일인데 까짓 초코파이 몇 박스 정도야 얼마든지… '

국군중앙교회와 육군본부교회가 월 1회의 간식을 담당하고 있으며, 1년 20회의 세례식을 후원하는 단체들로부터 한 주일씩의 간식비를 추가로 부담시키고 있다. 그리고 년 10여회 정도 저녁 집회에 찬양단과 함께 방문하시는 교회들에서 간식비를 들고 오신다. 나머지는 연무대 교회 군인가족들의 헌금으로 담당하고 있다. 참으로 많은 분들의 기도와 관심과 물질의 후원으로 이 거룩한 사역이 진행되고 있는 것이다. 그저 감사할 따름이다. 감사합니다. 아버지! / 최희철 목사(논산연무대교회 육군 중령)
 
 

올려짐: 2005년 3월 28일, 월 12:50 pm
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