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[칼럼/기고/에세이] 생활 에세이
 
[이민생활이야기] 무더운 여름, 읽을 만한 책을 권합니다
'브라더 원 셀' '오하나님!'을 읽고

나는 일손을 놓은 후 손자 손녀들과 함께 집에서 5분 거리에 있는 책방 '반스 앤 노블스'에 자주 간다. 늙은이 용돈을 아꼈다가 그들이 보고 싶은 책을 사주기 위해서다.

책방에 자주가다 어느날 책방에서 일하는 초로의 백인여자와 서로 인사를 하게 되었다. 그녀는 자식을 3명, 손자 손녀는 7명이라고 자랑했다.

초로의 백인 여자는 카페에까지 찾아와 인사를 하며 '이거 읽어 보았느냐'고 책 한권을 내밀었다.

책 덥게에는 '브라더 원 셀 (Brother One Cell)'이라 적혀 있었으나 덥게를 벗겨내니 囚(가뭄 수) 단 한자가 빨간색 표지에 금색으로 인쇄되어 있다.

몇 장을 넘기니 우리 민족의 시조인 단군의 이야기가 있는게 아닌가! 거기에는 마늘 20쪽과 쑥 몇 뿌리 만을 먹고 굴 속에서 100일을 견디면 인간이 될 수 있다고한 이야기까지 적혀있었다. 또 한장을 더 넘기니 한글로 호랑이 굴이라고 큰 글씨로 써 있다.

나는 이런 글을 쓴 작가와 책 내용이 몹시 궁금했다. 백인여자가 일하는 곳에 가서 '이 책을 지금 살수 있느냐'고 하니 이 책은 이미 팔렸고 주문을 해 줄 수 있다고 한다. 나는 그 자리에서 3권을 주문했다. 1주일만에 책이 왔다는 연락을 받고 찾아 갔다.

책 값은 한권에 24.95불이었다. 작가는 평범한 미국인 중산층 가정에서 태어나 대학에서 영문학을 전공한 '쿨런 토마스(Cullen Thomas)' 이다. 그는 졸업후 23살때 한국에서 영어 선생을 구한다는 광고를 보고 한국에 관한 아무런 관심이나 지식도 없이 한국에 갔다고 한다.

한국가서 영어선생 하여 돈도 벌었으나, 외국땅 에서 외로움에 같은 미국 친구들과 자연 어울리다 마약을 하게 되었고, 필리핀에서 마약을 밀수해 들어와 한국에서 팔면 많은 돈을 쉽게 벌 수 있다는 유혹에 그만 넘어가고 말았다.

결국 그는 서울 구치소와 의정부 교도소 그리고 대전 감호소의 독방에서 3년 반 수감생활을 한 후 출감과 동시에 미국으로 추방됐다. 온 냉방이 없는 한국 감옥, 겨울철 의정부 교도소 감방안에서는 볼펜 잉크가 얼어 붙었다고 했다. 그러니 외국땅에서 정신적 육체적으로 죄값을 톡톡히 치룬 것이다. 나는 손자 손녀들에게 읽어 보라고 책을 소포로 보냈다.

그러나 나같이 늙은이들에게는 최근 읽은 조정래 장편소설 '오 하느님'을 권하고 싶다. 이 책은 최신 역사 기록 소설이다.

노만 전투에서 몽고군에 포로가 되어 소련군에 인계된 일본군 중에 강제 징집된 조선인들이 있었다. 그들이 소련군에 편입되어 독일군과 싸우다 독일군에 포로가 되었다. 다시 독일군에 편입되어 노르만디 해변 방어 진지를 구축중에 미육군 공수부대에 포로가 되어 영국을 거쳐 미국까지 독일군 포로로 잡혀 왔다가 2차 대전 후 국적이 소련이라 소련군에 인계되어 소련땅에 도착하는 즉시 모두 사살 되었다는 내용이다.

죽기까지 불쌍한 조선 소작인의 아들들이 '오 하느님!'을 얼마나 찾았을까 상상하면 요즘처럼 무더운 날씨도 견디어 낼 수 있을 것 같다.

한권의 책이 내 인생을 바꾸었다 는 거창한 말도 있으나, 이민 와 나같이 밤낮으로 노동을 하다 늙고 골병든 사람에게는 독서만한 소일거리가 없는 것 같다.

무더운 여름, '브리더 원 셀'을 2세들에게, '오 하느님'을 나이든 교민들에게 각각 일독을 권한다. / 송석춘 (올랜도 거주)
 
 

올려짐: 2007년 8월 17일, 금 9:16 pm
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