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[플로리다] 플로리다 지역소식
 
'러브버그' 시즌 자동차 페인트 보호하세요
차창 시야 가리고 페인트칠 망쳐, 감소 추세에 과학자들 '갸우뚱'


▲ 암수 러브버그는 최대 3일간 붙어다닌다. ⓒ 코리아위클리

(올랜도=코리아위클리) 박윤숙 기자 = 플로리다주에 '러브버그(Love bugs)' 철이 돌아왔다. 이들 곤충은 4월에서 5월 사이, 그리고 8월에서 9월 사이 등 연 2차례 짝짓기를 갖는다.

'플리시아니어리티카(plecia nearctica)'라는 긴 학명을 가지고 있는 러브버그는 붉은 가슴을 가진 작고 검은 파리이다. 러브버그가 사람들의 관심을 끄는 가장 큰 이유는 무엇보다도 수컷과 암컷이 서로 연결되어 날아다니는 모습때문이다.

유충 기간을 지나 다 자란 상태에 오른 이 곤충들은 서로 긴급하게 교미 상대를 찾는다. 이들의 생존 기간이 길지 않기 때문이다. 이 기간에 수컷은 다른 수컷이 오는 것을 막아내면서 교미를 성사시킨다.

숫놈이 먼저 부화한 다음 극렬히 날라다니며 암놈이 오길 기다리고, 쌍을 이룬 후에는 바로 교미에 들어간다.

암수가 붙어 있는 기간은 길면 72시간이나 되지만, 한 낮이 되면 식물위에서 잠시 쉬기도 한다. 그러나 이 짧은 시간을 제외하면 결코 떨어지지 않으며, 심지어 날아다닐 때도 몸을 떼지 않는다.

다 자란 숫놈은 교미가 끝나는대로 죽는다. 몸집이 큰 암놈은 숫놈을 끌어다 자신의 근처에 두고 350개 가량의 알을 낳는다. 그리고 암놈 또한 알을 낳은지 86시간내에 죽는다. 이에 따라 수컷의 생존기간은 보통 2~3일, 그리고 암컷은 1주일 정도이다. 부화하고, 교미하고, 죽는 것이 이 곤충의 일생인 셈이다.

풀밭이나 나무 부스러기 등지에 놓여진 알들은 20일 이후에 부화하고, 다음 러브버그 시즌전까지 꾸준히 자란다. 그러는 동안 이들은 잔디 밑둥 부분의 썩은 부분들을 먹어 잔디를 건강하게 하고, 분비물은 거름 역할을 한다. 즉 러브버그는 환경 정화에 이로운 곤충인셈이다.

그러나 대부분의 사람들은 러브버그를 흥미롭게 바라보면서도 한편으로는 골치거리로 여긴다. 차량의 후드와 앞유리에 붙어 발생하는 불편한 스플래터(벌레자국) 때문이다. UF 보고서에 따르면, 러브버그 종들 중 일부는 플로리다의 고속도로를 따라 배출되는 매연에 의해 생성된 열에 끌린다.

이들은 운전자의 시야를 흐리게 하는 것 외에도, 자동차 페인트를 망쳐 운전자들의 골치거리가 된다. 벌레자국을 빠른 시간내에 제거하지 않을 경우 곤충 내장이 더욱 산성화 되고 결국은 자동차 페인트칠을 망치기 때문이다. 특히 햇볕에 방치된 채 몇 시간 동안 차량에 붙어 있는 경우 자동차 페인트 손상 위험이 커진다. 러브버그가 차량에 달라붙어있다면 5분 동안 해당 부위를 적신 후 15-20분 이내에 문지르는 것이 바람직하다.

UF 연구진은 이들 곤충이 특히 페인트를 갓 칠한 경우, 그리고 더 밝은 색에 더 끌리는 경향이 있다고 지적했다. 더 극단적인 경우, 이 벌레들은 자동차 그릴에 축적되어 과열을 야기시킬 수 있다.

한편 러브버그 개체수는 이전에 비해 상당히 줄어든 상태이다. 10여년전만 해도 플로리다 턴파이크를 지나는 운전자들은 앞 유리창을 덮는 러브버그 잔해를 씻어내느라 중도에 여러차례 정차를 해야만 했다. 이처럼 러브버그가 운전자들에게 귀찮은 존재로 떠오르자, 주정부는 UF에 연구 자금을 배당해 곤충의 생태 연구를 맡길 지경이었다.

과학자들은 러브버그 감소 원인을 확실히 짚어내지 못하지만 생존을 위한 방어 능력이 그리 뛰어나지 않은 것이 주 요인인 것으로 짐작하고 있다. 러브버그의 주요 방어 능력은 좋지 않은 맛이나 역한 냄새 정도이다.
 
 

올려짐: 2022년 9월 20일, 화 2:17 pm
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