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[종교/문화] 문화
 
국가도 사회도 책임지지 않는 존재들, 한국군 '위안부'
[리뷰] 한국전쟁기 위안부 운영 다룬 <그곳에 한국군'위안부'가 있었다>

(서울=오마이뉴스) 박성우 기자 = 1991년 8월 14일은 일본군 '위안부' 피해자인 고 김학순 할머니가 피해 사실을 처음 공개 증언한 날짜다. 정부는 2018년부터 8월 14일을 "일본군 '위안부' 피해자 기림의 날"이라는 명칭의 국가기념일로 지정해 기념하고 있다.

올해로 30주년을 맞은 지난 14일, 문재인 대통령은 기념식에 영상 메시지를 보내 "피해자 중심 문제 해결이라는 국제사회의 원칙과 규범을 확고히 지키며 한 분 한 분의 명예가 회복되고 마음의 상처가 아물 수 있도록 소통하고 지원하겠다"고 말했다.

그런데 일본군 '위안부' 피해자들과 똑같은 고통을 겪었음에도 국가기념일은커녕 아예 존재 자체가 망각된 이들이 있다. 바로 한국군 '위안부' 피해자들이다.


▲ 김귀옥, 그곳에 한국군"위안부"가 있었다, 도서출판 선인, 19000원. ⓒ 도서출판 선인

국가가 주도해 만든 자국민 '위안부'... 1인당 하루 6.15명 상대

김귀옥 한성대 교수의 <그곳에 한국군'위안부'가 있었다>는 2021년 현재 한국군 '위안부'에 관한 유일한 책이다. 저자가 한국군 '위안부' 문제를 공개적으로 발표한 것이 2002년이다. 강산이 거의 두 번은 바뀔 세월이 지났음에도 한국군 '위안부' 문제에 대한 우리 사회의 관심은 너무나도 저조하다.

책에는 저자가 어떻게 한국군 '위안부' 문제와 관련한 자료를 구할 수 있었는지에 대한 대목이 나온다. 1956년에 군사편찬위원회에서 발간한 <육·이오사변 후방전사(後方戰史): 인사편>에는 육군이 한국군 '위안부' 제도를 운용한 기록을 고스란히 기술하고 있다.

2002년 저자의 발표 이후 곧바로 국방부 군사편찬연구소에서 해당 서적의 이용을 금지했고 국회도서관 역시 마찬가지로 이유를 알 수 없으나 해당 서적을 '이용불가'로 현재까지 분류해 두고 있다.

<후방전사>에 따르면 한국전쟁 당시 육군은 '특수위안대'를 세워 한국군 '위안부' 제도를 운영했다. 정병감실에서 특별위안활동의 하나로서 특수위안대를 설치한 것이었다. 설치 목적은 이러하다.

"실질적으로 사기 앙양은 물론 전쟁사실에 따르는 피할 수 없는 폐단을 미연에 방지할 수 있을 뿐 아니라 장기간 대가 없는 전투로 인하여 후방 래왕이 없으니만치 이성에 대한 동격에서 야기되는 생리작용으로 인한 성격의 변화 등으로 우울증 및 기타 지장을 초래함을 예방하기 위하여"

말은 번지르르하지만 결국은 군인들의 성욕 해결을 위한 것 다름 아니다. 그렇다면 이러한 목적의식을 지닌 '위안부'는 그 규모가 얼마나 됐을까. 책에 따르면 총합 89명의 '위안부'가 20만4560명의 군인을 1952년 1년 동안 상대했으며 이는 1인당 하루 평균 6.15명이다. 한국군은 자국 여성을 대상으로 이와 같이 후안무치하고 반인륜적 행위를 시행하고도 이를 자랑스럽게 '실적'이라는 명목 하에 조사하고 기록하였다.

남한 출신은 물론이고 북한 출신도...

한국군 '위안부'의 인적 구성은 확실치 않다. 이북말씨를 쓰지 않는 이남사람들이었다는 증언과 한 남한 군인이 같은 고향 출신 '위안부'를 만났다는 증언, 인민군에 끌려갔다가 국군에 붙잡혀 '위안부'가 될 뻔한 서울출신 여성의 증언 등을 통해 한국군 '위안부'는 남한 출신으로 보인다. 반면 인민군 여자 포로를 국군이 따로 데려갔다는 증언, 이북 여성들을 납치해 '위안부'로 삼았다는 증언 등을 감안하면 한국군 '위안부'에 북한 출신도 있었음은 확실하다.

한국군 '위안부'의 운영에 대해서도 명확하진 않지만 채명신 장군의 회고록에 따르면, 전장에서의 공에 따라 티켓을 나눠주었다고 한다. 한편 리영희 교수의 회고록에 따르면 원하는 병사는 자기 월급에서 표를 사가지고 들어갔다고 한다. 위안행위는 두 가지로 나뉘었는데 하나는 <후방전사>에 나와있는 대로 특정 장소에 군' 위안소'를 설치해 군인들을 받도록 하는 방식이었고 다른 하나는 '위안부'들이 군인이 있는 곳으로 출동위안을 가는 방식이었다. 이 두 방식을 하는 인원이 명확히 구분되어 운용됐는지는 알 수 없다.

다만 <후방전사>에 따르면 서울의 3개 소대와 강릉의 1개 소대에서 '위안부'들은 하루에 평균 6.15명의 군인을 상대하기를 강요받았다. 이들이 매일 위안행위를 당한 것이 아니었다면, 예컨대 일주일에 2, 3일 정도 위안을 강요당한다면 하루에 12.3~18.45명을 상대했어야 하므로 그 성적 착취가 얼마나 극심했음을 짐작할 수 있다.

일본군 출신 장교들에 의한 '부활'

이와 같은 한국군 '위안부' 제도, 즉 특별위안대 설치와 운영에 책임을 가진 사람은 누구인가? 계통상으로는 육군본부의 후생감실이다. 후생감실은 1951년 2월 10일에는 휼병감실로 개칭됐고, 1954년에는 정병감실로 재개칭됐다. 이들은 큰 틀에서는 같은 업무를 했다고 볼 수 있다.

후생감실 창설 이래로 한국군 '위안부 '제도가 폐지되는 1954년 3월까지의 역대 총책임자는 총 4명인데 모두 일본군 출신이다. 특히 '특수위안대'가 창설될 당시의 휼병감은 육군대령 장석윤으로 해방 직전까지 만주국군 중좌(중령)였다. 저자는 한국군 '위안부' 제도가 장석윤과 같은 후생감들이 일본군 출신들의 경험에서 비롯됐으며 이는 일본군, 만주국군, 관동군 등으로 구성된 한국군대의 특성과 그러한 구성을 가능하게 했던 미군과 이승만 정부에 그 책임이 있다고 주장한다. 저자는 이를 미군의 점령 이후 계속되는 식민주의 체제의 작동으로밖에는 설명할 수 없다고 얘기한다.

즉 저자는 국군의 주력이 일제의 침략전쟁에서 군 복무를 했던 이들이었고 그들에게는 일본군이 하나의 롤 모델이었으며 그렇기에 대한민국 국군에서도 일본군에 대한 기억을 체계적으로 이식, 그 결과 일본군 '위안부' 제도를 본 따 한국군 '위안부'제도를 도입했다고 주장한다.

저자는 '한국고전종합DB'의 검색결과를 예시로 들며 군 '위안부'라는 개념은 일제강점기 이전에는 찾을 수 없는 개념인 만큼 한국군 '위안부'는 일제의 식민주의를 내면화한 일본군 출신 장교들에 의한 일본군 '위안부'의 '카피'이자 '부활'라고 역설한다.

한국 사회의 가부장제가 책임져야 할 사안은 아닌가

저자의 주장이 합리적인 주장임은 분명하다. 하지만 한국군 '위안부'가 단순히 일제강점기의 잔재로 치부되어야 하는가에서 의문이 든다. 저자는 일본군 '위안부'가 없었다면 한국군 '위안부'는 없었을 것이라 단언한다. 역사에 만약은 없지만 일본군 '위안부'가 존재하지 않았다 가정하더라고 '위안부'의 형식이 아닌 다른 형식의 성폭력이 자행되지는 않았을까.

저자가 책의 말미에서 언급한대로 분단과 전쟁 과정의 성폭력은 여성에 대한 국가폭력, 국가폭력으로서의 성폭력이다. 국가가 분단과 전쟁, 독재 과정에서 일어난 모든 성폭력에 대해서 진상규명을 하고 사과를 해야만 여성들도 진정으로 국가의 구성원이 되리라는 주장에 백번 동감한다.

하지만 이 문제와 관련해 오직 국가만이 책임을 지닌다고 봐야 할까. 수백 명이 넘는 한국군 '위안부'들 중 왜 한 명의 피해자도 아직 제 억울함을 토로하고 있지 않은가. 왜 일본군 '위안부'는 1992년에 와서야 처음으로 피해자가 목소리를 낼 수 있었는가.

또한 왜 한국군 '위안부' 문제는 처음 공식 발표된 지 18년이 흘렀음에도 일본군 '위안부'문제에 비하면 이토록 대중적 관심이 지지부진한가. 그 이유로 가부장제의 문제를 민족주의적 문제로 환기시킬 기제가 없기 때문임을 내세우면 불경한 망발일까.

결국 한국군 '위안부' 제도가 일본군 '위안부' 제도에서 비롯됐음에도 불구하고 그것이 은폐되고 침묵되는 과정은 한국 사회의 가부장제로 인한 것임은 분명하다. 국가의 책임과 더불어 한국 사회의 가부장제 역시 책임을 물어야 하지 않을까. 국가의 책임이 정부의 몫이라면 한국 사회 가부장제의 책임은 한국 사회를 살아가는 우리의 몫이라 할 수 있겠다.

진실화해위원회 2기가 지난 5월 활동을 시작했다. 부디 한국군 '위안부'를 포함한 한국전쟁기의 성폭력 문제가 국가에 의해 명명백백히 진상이 규명돼 하루빨리 국가가 국가로써의 책임을 다했으면 하는 바람이다. 또한 이러한 국가의 책임 소명을 통해 오랜 기간 피해자들을 죄어온 가부장제에 대한 내부적인 자성의 목소리도 함께 시작되길 바란다. (본보 제휴 <오마이뉴스>, 무단전재 및 재배포 금지)
 
 

올려짐: 2021년 8월 16일, 월 2:52 pm
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